Visiter la Mayenne, 3 jours en mode slow tourisme

La Mayenne est l’un des départements de la région des Pays de la Loire, situé au Nord-Ouest de la France. C’est une destination idéale pour vous évader en pleine nature le temps d’un week-end !

Accessible depuis Paris en 1h30 de train, le calme, la nature et le patrimoine culturel de la Mayenne vous inviterons à ralentir… Durant 3 jours, nous avons pu arpenter la région en mode slow tourisme. Voici notre itinéraire pour parcourir le territoire mayennais.

Jour 1 : arrivée en Mayenne & nuit en pleine nature

Nuit au Domaine des Vaulx

Nous sommes arrivés dans le département mayennais en soirée, où nous avons pris la direction du Domaine des Vaulx. C’est un petit paradis, en pleine nature, qui propose des cabanes, une bulle et des gîtes. Et comme vous le savez peut-être déjà, nous sommes de grands amoureux des hébergements insolites ! Nous avons eu la chance de pouvoir tester leur toute nouvelle cabane : Prague, perchée sur une ancienne tour. On y accède facilement grâce à un petit escalier qui débouche sur sa jolie terrasse avec son bain nordique et l’accès aux toilettes sèches. À l’intérieur de la cabane il y a seulement un lit et un petit espace salon. C’est spacieux et cosy !

Les repas sont livrés directement à la cabane dans des paniers. Ils sont conçus à base de produits régionaux : un vrai délice local !

Jour 2 : balade dans le village de Chailland et randonnée au Mont des Avaloirs

Visite du village de Chailland

Vu qu’il allait faire très chaud nous sommes partis au petit matin visiter Chailland, une petite cité de caractère, située à 10 minutes (en voiture) du Domaine des Vaulx.

Traversée par la rivière de l’Ernée et entourée d’une immense paroi rocheuse, ce village nous ramène des années en arrière avec son église néogothique avec ses vitraux historiés, ses moulins et ses lavoirs. On y trouve des éléments architecturaux rappelant l’histoire du village : à partir de 1550 et durant trois siècles, ce sont pas moins de 500 ouvriers qui vont rejoindre le village pour travailler dans les forges.

Si vous visitez Chailland, on vous conseille de monter au Rocher de la Vierge par le chemin derrière l’église néogothique. De là-haut, vous aurez une vue imprenable sur tout le village et la vallée de l’Ernée. Le petit sentier fait une boucle et vous permet de passer par la Roseraie, les jardins en terrasse de l’ancien Presbytère et la chapelle de la Gigoulais qui surplombe le village.

Visite du Jardin de la Pellerine

Lors de notre séjour en Mayenne, les températures étaient caniculaires donc n’étions pas contre une visite ombragée… Nous nous sommes donc rendus au Jardin de la Pellerine.

Au départ les propriétaires, Sylvie et Alain, décidèrent de redonner vie à une bâtisse en pierre du XVIIe. Et puis, pour parfaire les lieux, ils aménagèrent le jardin autour de la maison. Dès son ouverture au public le jardin est reconnu par le label « Jardin remarquable ».

Étendu sur plus de deux hectares, ce jardin romantique et bucolique abrite une flore variée et colorée ainsi qu’un joli bassin. Une visite estivale parfaite pour trouver un peu de fraîcheur !

Jardin de la Pellerine
La Larderie, 53220 La Pellerine
Tarifs : entrée 8 € / gratuit pour les – de 15 ans
Horaires : Jeudi : 10h – 18h30, Vendredi 10h – 18h30 et le weekend et jours fériés: 14h – 18h30

Déjeuner à La Belle Époque à Ernée

Pour le déjeuner, c’est au restaurant La Belle Époque dans le village d’Ernée que nous nous sommes arrêtés. Ce restaurant propose une cuisine traditionnelle française dans un joli décor style brocante, que nous avons adoré ! Mobiliers en bois, mosaïques et formes géométriques font de ce lieu un endroit très sympa pour un repas dans une ambiance conviviale et chaleureuse.

En entrée, nous avons pris un œuf coulant mariné, oignons croustillants, crème aux herbes. Puis en plat, Mickaël a choisi le risotto d’épeautre, St Jacques snackées, crème au lard à l’ancienne et j’ai pris le burger veggie avec ses frites maisons. C’était très bon !

La Belle Époque
2 boulevard du général Duvivier, 53500 Ernée
Tarifs : entrée + plat ou plat + dessert : 13,90 € et entrée + plat + dessert : 16,90 €

Randonnée au Mont des Avaloirs

En fin de journée, une fois les températures un peu redescendues, nous sommes partis faire une randonnée au Mont des Avaloirs. Nous avons choisi la randonnée 55 : Sentier de Bellevue. Une petite randonnée de 9,4 km au départ de la place de l’église Saint-Calais à Crennes-sur-Fraubée.

De l’église, suivez la D511 en direction de la mairie sur 50m et prenez un petit chemin sur la gauche qui retrouve la route de Villepail. En continuant sur la D240, passez près d’une sapinière et contournez la. Une fois arrivé(e) au Tertre, attaquez la montée le long d’un vieux mur sur la droite du Tertre.

À partir de la mi-côte, rejoignez le GR qui relie Villaines-la-Juhel à Couptrain. L’ascension se termine par un bosquet de hêtres. C’est la partie la plus haute du circuit, marquée par le Signal de Pail (356m).

Dépassez la Mézangerie, puis continuez en face. Il y a ici un nouveau point de vue sur le versant nord, où l’on distingue le village de Chattemoue et ses anciennes carrières d’ardoises. À la croisée des chemins, nous avons pris à gauche pour rejoindre le bourg car il y avait trop de mouches et d’insectes sur le sentier… Mais vous pouvez continuer la randonnée jusqu’à la Giberdière et la Maillardière avant de revenir sur vos pas.

Coucher de soleil et pique-nique au belvédère des Toyères

Après la randonnée, nous avons repris la voiture direction le belvédère des Toyères qui offre une jolie vue sur un canyon verdoyant creusé par la rivière La Sarthe.

Ce qui est un peu dommage c’est que le soleil se couche à l’opposé du canyon donc il est à l’ombre en fin de journée. On a donc pique-niqué dans l’herbe, non loin du parking du belvédère, pour profiter des derniers rayons du soleil. Au menu : plein de bons produits régionaux que nous avions acheté avant de partir en rando. Entre-autre, nous avions acheté de la Tomme de Pré-en-Pail et des rillettes d’oie de la Mayenne pour se faire des sandwichs, des PTIT MAY Apéro Chèvre du biscuitier du Maine et des bières « Saison 53 » de la Brasserie du Mont Hardi.

Dormir à Gesvres au gîte Lilium Sauvagère

Ce gîte insolite a pris ses quartiers dans l’ancien musée de l’artiste-sculpteur Pierre Honoré. Dans l’ancien musée il y a 4 chambres, une salle de bain partagée et une grande cuisine américaine avec un salon partagé où vous pouvez cuisiner. Nous avons vraiment bien dormi, il faisait frais malgré la chaleur extérieure et c’était vraiment calme !

Il y a un grand jardin, entouré de prés et d’écuries, où l’on retrouve ici et là des bassins et des sculptures créés par Pierre Honoré.

La propriétaire était vraiment adorable ! Elle nous a même fait visiter des pièces de sa maison pour nous montrer des œuvres de Pierre Honoré. On ne peut que vous conseiller de passer une nuit au gîte Lilium Sauvagère lors d’un séjour en Mayenne.

Jour 3 : Randonnée à Saulges et découvertes des villages emblématiques de la Mayenne

Randonnée à Saulges

Au petit matin, nous sommes partis pour une randonnée au départ de la commune de Saulges : le Circuit de l’Oratoire.

  • Départ et arrivée : Mairie de Saulges
  • Distance : 8,33 km
  • Durée : 2h40

On a trouvé cette randonnée super ! Au début la randonnée commence dans une petite forêt et on passe devant un ancien four à chaux. Puis, on rejoint le site des grottes de Saulges avec une vue en hauteur puis aux pieds des grottes. D’ailleurs si vous voulez vous arrêter manger ou boire un verre on vous conseille La Taverne des Grottes. C’est un petit restaurant avec une grande terrasse au bord de l’eau qui avait l’air vraiment sympa !

Ensuite, on rejoint la forêt et on peut couper la randonnée au niveau des pas japonais. Personnellement, nous avons continué la randonnée mais avec la chaleur je pense qu’on aurait dû couper… La deuxième partie de la randonnée est moins ombragée et on marche pas mal sur le bitume.

On vous conseille donc de faire votre choix en fonction de la météo.

Déjeuner à Caf&couette

Après ces 8 km sous une chaleur assez imposante, on avait envie de manger quelque chose de frais et à l’ombre ! Nous sommes donc allés déjeuner en terrasse au Caf&couette, où la cuisine faite maison et locale est mise à l’honneur. Cette petite adresse est située à Sainte Suzanne qui est classé parmi les plus beaux villages de France.

Mickaël a choisi les brochettes de porc accompagnées de frites et de salade. Et de mon côté j’ai opté pour la salade fraîcheur : melon, tomates anciennes, briques de chèvre et miel et fromage. En dessert, Mickaël a pris la crème brulée et moi la glace au yaourt maison qui était succulente !

Caf&couette au Café des Tours (B&B)
3 Rue Henri IV, 53270 Sainte-Suzanne-et-Chammes
Tarifs : 13,90 € les plats et 4 € les desserts

Visite de Sainte-Suzanne-et-Chammes

Après une pause fraîcheur à notre hébergement, nous sommes retournés dans le village de Sainte Suzanne. Nous avons arpenté les rues et nous avons fait un stop dans le salon de thé/bouquinerie Au fur et à mesure.

L’endroit est magnifique et vous offre une vue panoramique sur les plaines d’Anjou. Nous nous sommes laissés tenter par leurs produits maison : une tarte à la fleur de sureau meringuée et un gâteau de crêpes au citron et safran accompagnés d’un thé glacé. Puis nous avons terminé notre tour par le Château de Sainte-Suzanne.

Au fur et à mesure
4 Rue Dorée, 53270 Sainte-Suzanne-et-Chammes
Tarifs : 13,5 € pour deux goûters

Visite de Saint-Pierre-sur-Erve

Le village de Saint-Pierre-sur-Erve est situé au cœur de la vallée de l’Erve, dans un espace classé Zone Natura 2000. Tout comme Chailland, Saint-Pierre-sur-Erve fait partie des petites cités de caractère de la Mayenne.

Il est assez insolite car son bourg s’est développé le long d’une voie antique et non autour de son église ! Cette voie, datant de l’époque Romaine, reliait Le Mans à Corseul et traversait l’Erve grâce à un gué aménagé près du pont actuel. Ce pont médiéval a été reconstruit au XVIIIsiècle comme l’indique la forme de ses arches. Autour du pont, vous pouvez encore apercevoir le moulin du XVIIIsiècle et le lavoir du XIXsiècle.

À voir également à Saint-Pierre-sur-Erve :

  • l’église romane Saint-Pierre
  • l’ancien presbytère
  • et la chapelle Saint-Sylvain, édifiée au XVsiècle, en haut de sa colline

Coucher de soleil sur Sainte Suzanne

Pour terminer cette journée en beauté, nous sommes allés au panorama du Tertre Ganne, pour observer le coucher de soleil sur Sainte Suzanne.

Ce panorama est facilement accessible depuis un parking. Il y a environ 5 minutes de marche sur un petit sentier plat. Sur place vous avez une table de pique-nique et un banc pour observer la vue en savourer votre pique-nique !

Nuit dans la roulotte du Moulin des Forges

Pour notre troisième hébergement insolite, c’est dans l’une des roulottes du Moulin des Forges que nous passons la nuit. Autour de ce moulin datant du XVIIe siècle, des chambres d’hôtes et des roulottes vous accueillent pour une nuit au calme au pied du village de Sainte-Suzanne.

Nous arrivons dans l’après-midi pour déposer nos affaires. C’est la maîtresse des lieux qui nous accueille et elle est d’une grande gentillesse ! Elle nous fait faire le tour de la roulotte et des sanitaires et nous invite à installer un bain de soleil dans l’Erve pour nous rafraîchir. C’est vrai qu’au ras de l’eau, sous les arbres, on est si bien… On perd au moins 10 degrés !

Pour le soir, on se commande un panier barbecue avec une chipolata, une brochette marinée (dinde ou poulet), une salade composée et une glace à 21 € / personne.

Le petit déjeuner est également servi sous forme de panier à la roulotte. Les produits sont frais et locaux et c’est vraiment très bon !

Le Moulin des Forges
53270 Sainte Suzanne & Chammes
Contact : 06 46 31 23 41
Tarifs de la nuit en roulotte : 98 € pour deux personnes

Jour 4 : Visite culturelle et balade fluviale sur la Mayenne

Musée Robert Tatin

Notre dernier jour en Mayenne débute par la visite du Musée Robert Tatin, surnommé « La Maison des Champs ». Artiste du XXe siècle, Robert Tatin achète en 1962, après une vie remplie de voyages, une petite maison dans sa Mayenne natale qui deviendra son œuvre phare !

Durant 21 ans, l’artiste viendra agrémenter sa maison de sculptures, peintures et architectures qui resteront les mêmes jusqu’à aujourd’hui.

Le musée Robert Tatin est composé de plusieurs espaces à visiter dont l’Allée des Géants ou encore le Jardin des Méditations. C’est vraiment une visite incontournable lors d’un séjour en Mayenne… On ne s’attend pas à voir ce type de musée à quelques kilomètres de Laval, c’est vraiment dépaysant !

Musée Robert Tatin
La Maison des Champs, 53230 Cossé-le-Vivien
Tarif Musée et Maison : 7,50 € et 5,30 € en tarif réduit (gratuit -10 ans)
Horaires : patrimoine.lamayenne.fr

Déjeuner à la guinguette « Les Bateliers » à Entrammes

Après la visite du musée, nous nous sommes rendus à la guinguette « Les Bateliers » à Entrammes pour le déjeuner. Une adresse très sympa pour profiter d’un repas au calme, au bord de la Mayenne !

Pour commencer, nous avons pris une petite planche apéro à partager avec des fromages et de la charcuterie de la Mayenne. En plat, Mickaël a choisi le bœuf sauce chimichouri accompagné de ses pommes de terre rôties. Et de mon côté, j’ai opté pour l’option végétarienne : la salade avec ses samoussas de légumes, vinaigrette au miel, graine de courges et pommes. C’était vraiment très bon et encore une fois le cadre est vraiment parfait pour profiter d’une belle journée estivale !

Les Bateliers
port Rhingeard 53260 Entrammes
Tarifs : 35 € la planche à partager et les deux plats

Balade en bateau sur la Mayenne

Pour digérer, nous sommes partis faire un tour de bateau sans permis sur la Mayenne.

Il est possible de réserver un bateau depuis la halte fluviale d’Entrammes ou depuis Laval. C’est une expérience que nous avions déjà testée à Besançon l’été dernier et on avait adoré ! Les bateaux sans permis sont très faciles à manœuvrer et pour les passages d’écluses, aucun souci à se faire car les éclusier(e)s sont là pour vous guider.

Heureusement, le temps était couvert donc il faisait beaucoup moins chaud… ce qui nous a permis de profiter pleinement de cette balade fluviale et bucolique !

Location de bateau sans permis chez Ar’Nautik
Contact : Arnaud Le Mortellec 06 32 38 60 84 ou contact@ar-nautik.fr

Visite du centre-ville de Laval

Avant de rentrer à Paris, nous avions un peu de temps alors nous en avons profité pour visiter la ville de Laval, chef-lieu de la Mayenne. À l’image de ce département, Laval conserve son patrimoine historique dont les monuments présents dans toute la ville en témoigne.

On a beaucoup aimé se balader dans les petites ruelles pavées de Laval ou encore dans le Jardin de la Perrine qui offre une vue en hauteur sur les bords de la Mayenne. Vu que nous étions un lundi beaucoup de musées et de restaurants étaient fermés… Donc nous serons obligés de revenir un week-end pour profiter de la vie culturelle et gastronomique de Laval !

Notre avis sur un long week-end estival en Mayenne

La Mayenne est clairement un département français sous côté, qui regorge de multiples pépites culturelles et historiques !

Ensuite, pour les gourmand(e)s que nous sommes, il est très facile de manger de bons produits locaux dans les restaurants et pour des prix très raisonnables.

Et en plus de cela, vous avez pléthore d’activités à faire dans un environnement naturel préservé et loin du tourisme de masse !

Alors qu’attendez-vous pour partir faire du slow-tourisme en Mayenne ?


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Cet article a été rédigé à la suite d’un reportage photos avec Mayenne Tourisme et leurs partenaires. Nous les remercions pour leur confiance et nous remercions particulièrement toutes les personnes rencontrées pendant ce reportage.

Nous restons bien sûr libre de nos propos et de notre sélection de photos pour cet article.